北極殿,據說是台灣最早之玄天上帝廟,創建於明鄭時代,所在的位置是府城地勢最高的鷲嶺,北極殿主要祀的神是玄天上帝,曾是台灣明鄭時代最重要的信仰。一般婦女大都認為玄天上帝是保護孩童的,所以每逢農曆三月三日上帝爺誕辰的那天,都帶著小孩一起去祈求平安。北極殿的廟貌建築具店屋廟宇的特徵,但因經多次改建,已經失去了原來的面貌,非常可惜。  

北極殿是由帶騎樓的前殿、帶拜亭的正殿,以及後殿所組成,北極殿最大的特色是色彩。最精彩的是正殿前後四幅潘麗水的壁畫,潘麗水是當今南台灣地區傳統彩繪界的代表人物。幸好殿內尚保存著一方本市最古老的匾額,為明寧晴王朱術桂於永曆二十三年己酉(西元一六八九年)敬獻的「威靈赫奕」,還有康熙五十二年癸巳(西元一七一三年)臺廈道陳濱的「辰居星拱」匾。另外,雕刻拙樸的石柱礎和嵌在牆壁上的數塊碑記,都是具有參考價值的珍貴文物。 

相傳是北極星人格化的崇拜;又說與北斗注死的傳說有關,所以被屠宰業奉為專祀的神祇。  元朝末年,朱元璋在鄒陽湖打了敗戰,逃到一座上帝公廟躲藏,祈求上帝公保佑他渡過劫難,後來,逃過元兵搜索的明太祖,在統一天下後,為了報恩,所以在原處建了新廟,重塑神像,並赦封為玄天上南,御賜「北極殿」匾。目前,民間所崇拜的玄天上帝像,是披髮破足,手持寶劍,腳踩龜、蛇,象徵真君仗劍伏二妖的傳說。
  臺南北極殿俗稱大上帝廟,創建於明永曆年間,位於當時的府治東安坊赤嵌街,因地勢高,更顯現廟宇的壯觀。 

 

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